PABLO IRIGARAY, DAVANT EL REPTE D’ENTRAR ENTRE ELS MIL MILLORS JUGADORS DEL MÓN

Quan: 08-01-2018
Categoria: Tenis

Pablo Irigaray, un dels jugadors més destacats del grup de competició del Club Tennis Lleida, afronta el 2018 com l’any en què ha de consolidar la seva progressió dins l’elit mundial, l’any en què pot donar el salt que confirmi tot allò que ja va apuntar la temporada passada, un fet que s’hauria de traduir en acabar l’any entre els 1.000 millors tennistes del circuit.

A punt de fer els 21 anys –els complirà el 18 de febrer–, Irigaray arriba a aquest inici de temporada amb l’objectiu de donar noves passes en ferm en el seu camí. L’any 2017 li va suposar una collita de 4 punts ATP, els aconseguits en els quatre tornejos en què va fer setzens de final: els Futures de Mallorca i Vic, el torneig de Casablanca (Marroc) a l’octubre i un dels Futures de Hammamet, a Tunísia, al mes de novembre.  Va fer, a més, trenta-dosens en altres tres tornejos, tots ells a Espanya, durant la passada primavera.

Aquests bons resultats li van permetre tancar l’any en el lloc 1.266 del rànquing ATP, en el que va arribar a ser el 1.257 a mitjans de desembre. Una posició que suposava un salt de gairebé 700 llocs respecte a l’any 2016, en què va acabar el 1.951. I un salt que ara, amb més experiència i més solidesa, espera que tingui continuïtat permetent-li baixar del 1.000 en el rànquing com un primer pas per ser entre els 500 millors del món a dos anys vista.

La primera escala en aquest viatge l’està fent aquesta setmana en un altre dels Futures de Hammamet, a Tunísia, on ha entrat directament al quadre gran, una fita que ha aconseguit gràcies al fet del seu millor rànquing i que li ha fet canviar lleugerament la planificació de la temporada. Consolidar-se entre la elit li permetria, a més, participar en altres tornejos de més nivell, obrint davant seu un ventall molt més gran de possibilitats. Un repte afegit és també el de sumar no només d’un en un –els setzens de final atorguen 1 punt–, sinó fer-ho accedint a quarts (2 punts), semifinals (6), final (10) i com a campió (18), tot i que aquesta seria una empresa força complicada.

A Tunísia, Pablo Irigaray ha compartit pistes amb el seu company de club Óscar Manciñeiras, amb el qual treballa sota les ordres de Kike Huelin. En el cas de Manciñeiras, l’any passat va sumar 1 punt ATP i va acabar al lloc 1.848 del rànquing. Als seus 22 anys, l’Óscar parteix enguany amb el repte d’assolir una xifra de punts similars o lleugerament superior als 4 que va obtenir Irigaray l’any passat.